Home >> Library Publications >> Publications >> Centro Press >> Soy Gilberto Gerena

Soy Gilberto Gerena

Memorias de Gilberto Gerena Valentin

Soy Gilberto Gerena Valentín: memorias de un puertorriqueño en Nueva York, por Gilberto Gerena Valentín. Edición de Carlos Rodríguez Fraticelli

ISBN: 978-1-878483-64-5
$24.99 paper

To Order the book: Click Here

also avilable on EPUB - and Kindle

Tabla de Contenido

Para mas información comuníquese via Email  a centrops@hunter.cuny.edu

About the Author
Autor y editor Gilberto Gerena Valentín nació en Lares en 1918 y emigró a Nueva York en 1937. En Nueva York se convierte en la figura cimera de las luchas sindicales, sociales, culturales y de derechos civiles de la comunidad puertorriqueña. Participó en la fundación de las más importantes organizaciones puertorriqueñas de la pos guerra. Fue electo concejal de la ciudad de Nueva York y sirvio también como comisionado de Derechos Humanos de la ciudad y como secretario especial para obreros migrantes del estado de Nueva York. En 1984 regresa a Puerto Rico y actualmente reside en su Lares natal.

Carlos Rodríguez Fraticelli es historiador y profesor del Departamento de Ciencias Sociales en la Facultad de Estudios Generales de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Description
Gilberto Gerena Valentín es uno de los personajes claves en el desarrollo de la comunidad puertorriqueña en Nueva York. Gerena Valentín participó activamente en la fundación y desarrollo de las principales organizaciones puertorriqueñas de la postguerra, incluyendo el Congreso de Pueblos, el Desfile Puertorriqueño, la Asociación Nacional Puertorriqueña de Derechos Civiles, la Fiesta Folclórica Puertorriqueña y el Proyecto Puertorriqueño de Desarrollo Comunitario. Durante este periodo también fue líder sindical y comunitario, Comisionado de Derechos Humanos y concejal de la Ciudad de Nueva York.

En sus memorias, Gilberto Gerena Valentín nos lleva al centro de las continuas luchas sindicales, políticas, sociales y culturales que los puertorriqueños fraguaron en Nueva York durante el periodo de la Gran Migracíón hasta los años setenta.

Comments

Esta extraordinaria memoria del activista puertorriqueño Gilberto Gerena Valentín ejemplifica las luchas del pueblo puertorriqueño, en la Isla y en la Diáspora, desde la Gran Depresión de los años treinta hasta el presente. Sus padres, agricultores pobres de Lares, se mudan a un barrio obrero en San Juan. Tras sobrevivir las epidemias de tuberculosis que azotaban a los barrios obreros de Puerto Rico, Gerena Valentín y sus hermanos emigran a la ciudad de Nueva York en los años treinta. En la gran urbe Gerena trabaja en la industria hotelera y se forma como organizador sindical. Sirve en la Guerra del Pacífico en el ejército norteamericano, donde conoce a los antiimperialistas filipinos, que al igual que los puertorriqueños, habían pasado de ser colonia de España a ser colonia de los Estados Unidos. De regreso a Nueva York tras la Segunda Guerra Mundial, fue trabajador de fábrica, organizador sindical, tanto de obreros industriales como agrícolas, activista comunitario y participante del movimiento pro-derechos civiles. Creó el Congreso de los Pueblos, organización que agrupó a miles de puertorriqueños que se organizaban, como tantos otros inmigrantes, en asociaciones de ayuda mutua según su pueblo de origen. Fue colaborador de Martin Luther King, concejal de la ciudad de Nueva York, y comisionado de Derechos Civiles de la ciudad. Participó en las luchas por establecer la educación bilingüe y se destacó en las organizaciones contra la discriminación en el empleo. Al jubilarse tras casi cinco décadas en Nueva York, regresó a su isla natal, donde se integró a la lucha por expulsar a la Marina de Guerra de los Estados Unidos de Vieques. Esta memoria es un documento indispensable para entender la historia puertorriqueña en el siglo veinte. Es además, una impresionante crónica de la lucha de los inmigrantes latinos en los Estados Unidos por obtener plenos derechos ciudadanos. Gerena Valentín no ve ninguna contradicción entre la lucha por la incorporación política de los puertorriqueños en Estados Unidos, y la lucha por la independencia de Puerto Rico. Tanto es así que, tras largas décadas de participación cívica destacada en los Estados Unidos, donde ocupó cargos políticos electos, renuncia, tras su regreso a Puerto Rico, a la ciudadanía norteamericana. Este libro es indispensable para comprender lo que significa ser puertorriqueño en pleno siglo veintiuno. César Ayala, Universidad de California en Los Ángeles—autor de Puerto Rico in the American Century: A History Since 1898.

Las limitaciones de la perspectiva íntima y singular de los procesos históricos son harto conocidas. Pero en esta interesantísima memoria, Gilberto Gerena Valentín nos ofrece un relato que trasciende lo puramente personal. Gerena Valentín es una figura emblemática de la comunidad puertorriqueña de Nueva York durante buena parte del Siglo XX. En la ciudad, Gerena hizo de todo, desde lavar platos y trabajar en una fábrica, hasta participar en las fuerzas armadas estadounidenses y ocupar posiciones de liderato cívico, laboral, burocrático, y electoral. Su relato de cómo se envolvió y se condujo en el movimiento obrero y en la política, ejemplifica lo activos que han estado los puertorriqueños en esas esferas del ámbito Neoyorquino y de lo mucho que queda, desde una perspectiva colectiva, por describir, analizar, y entender al respecto. Las memorias de Gerena Valentín nos dan una idea, por turnos jocosa, dramática, sentimental y significativa, de lo que significa ser puertorriqueño de la banda allá en la banda acá. José E. Cruz, Universidad en Albany, SUNY—autor de Identity and Power: Puerto Rican Politics and the Challenge of Ethnicity.

Soy Gilberto Gerena Valentín: memorias de un puertorriqueño en Nueva York recuenta una vida dedicada al activismo político en defensa de causas progresistas. Nacido en 1918 en Lares, la cuna de la vida política de Puerto Rico, Gilberto narra una niñez llena de adversidades impresionantes. A pesar de todo, Gilberto demostró una habilidad extraordinaria para acoger a sus rescatadores y, bajo cualquier circunstancia, proseguir con sus tareas actuales. Desde niño, Gilberto ha poseído la capacidad para formar relaciones y continuar su trabajo, lo cual permitió su sobrevivencia desde niño y se ha convertido, en última instancia, en la base de una vida admirable y productiva.

Desde su llegada a Nueva York en 1937, Gerena Valentín fundó, fortaleció y ayudó a dirigir organizaciones que abordan las diversas necesidades de la comunidad puertorriqueña. A pesar de que su trabajo incansable se concentró en sus queridos compatriotas, su labor a favor de los sindicatos y las coaliciones políticas ha beneficiado a los trabajadores de todas las razas y nacionalidades. Durante su trabajo junto con los comunistas del Sindicato de Trabajadores de Hoteles y del Partido Laboral Estadounidense, Gilberto fue víctima de constante vigilancia, acoso, pérdida de empleo y la comparecencia ante una inquisición del Congreso. Pese a todo ese proceso, nunca dejó de trabajar con sus colegas. Siguiendo la politización de organizaciones de fraternidad, una característica del Partido Comunista de los Estados Unidos, acrisoló los clubes de oriundos puertorriqueños y los ayudó a formular una agenda política que estipulara los derechos de los puertorriqueños.

Las memorias de Gilberto logran una importancia que simultáneamente brindan un sentido más profundo a los orígenes y una conexión más fuerte a aspectos muy bien conocidos de la experiencia puertorriqueña, como el Desfile Nacional Puertorriqueño. Igualmente, le presenta al lector una serie de personas, organizaciones y eventos que aún no cuentan con historiadores que los narren, como el Congreso de Pueblos.

Siguiendo los pasos de Un puertorriqueño en Nueva York, de Jesús Colón, y de Memorias, de Bernardo Vega, Memorias de un puertorriqueño en Nueva York de Gilberto Gerena Valentín utiliza un estilo candoroso y un humanismo discreto para documentar los esfuerzos valientes y efectivos de otro paladín puertorriqueño del pueblo, cuyo trabajo hubiese sido en vano de no ser por el respaldo que recibió de los puertorriqueños más humildes que, lamentablemente, vivían marginados en una Ciudad de Nueva York muy hostil. Gerald Meyer, Colegio Comunal Eugenio María de Hostos, CUNY—autor de Vito Marcantonio: Radical Politician, 1902–1954.

Los relatos de Gilberto Gerena Valentín son una joya. Constituyen una historia cautivadora sobre el activismo social y el cambio urbano que abarcaron la mayor parte del siglo veinte, narrada por uno de los líderes más enérgicos y eficaces de la comunidad puertorriqueña en Nueva York. Con una voz callada pero imponente, Gerena Valentín recuenta el trabajo de su vida como un crítico de la pobreza y de la injusticia social tanto en su comunidad como en el resto del mundo. Sus anécdotas sobre las organizaciones que llevó a cabo a lo largo de su vida con los obreros de fábricas y los trabajadores de hoteles y de restaurantes son ocasionalmente graciosas pero igualmente serias, ya que muestran qué tan peligroso puede ser el trabajo de la organización laboral. La crónica de la vida activista de Gerena Valentín ofrece un mapa de un sinfín de organizaciones sociales y políticas clave que se establecieron en la Ciudad de Nueva York entre la década de los treinta y de los setenta —desde el Congreso de Pueblos y el Partido Laboral Estadounidense hasta el Desfile Nacional Puertorriqueño y la Asociación Nacional de los Derechos Civiles Puertorriqueños— y se concentraron en las luchas de la clase trabajadora de puertorriqueños y de otros grupos minoritarios en la ciudad y más allá. Los relatos de Gerena Valentín entretejen los hilos del nacionalismo puertorriqueño como una fuerza propulsora de su activismo, tanto así que el autor concluye su autobiografía con su regreso a Puerto Rico en la década de los ochenta, pero no para jubilarse, sino para continuar la lucha por la justicia en su tierra natal como ciudadano puertorriqueño repatriado. Lorrin Thomas, Universidad de Rutgers—autor de Puerto Rican Citizen: History and Political Identity in Twentieth-Century New York City.
 

Revive memorias, Gilberto Gerena Valentín
Por David Cordero Mercado
De: Diálogo