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Jimmy Torres Vélez

Hijo de Juan Torres y Mercedes Vélez, nació el 11 de agosto de 1962 en el Bronx Hospital en New York.  Sus padres fueron trabajadores de la manufactura en varios lugares de la ciudad, una muerte en la familia los trajo de regreso a la Isla. La familia se mudó en varias ocasiones y aunque vivió algunos años de su vida en Arecibo, llegó a edad escolar a Bayamón dónde ha vivido el resto de su vida. Desde joven ha militado en movimientos políticos, luchas laborales y estudiantiles participando en la huelga de la Universidad de Puerto Rico de 1981, donde fue suspendido por su participación en el boicot al pago de matrícula. Obtuvo un Bachillerato en Artes con concentración en Relaciones Laborales de la Universidad de Puerto Rico en el 1985.

Como parte de su bachillerato, hizo su práctica con el Comité de Trabajadores Agrícola (CATA) en Glassboro, New Jersey y conoció los trabajos comunitarios y deseos de unidad que para entonces realizaba el Congreso Nacional por los Derechos de los Puertorriqueños (National Congress for Puerto Rican Rights) en la diáspora. Al terminar su práctica se mudó al estado de New Jersey y continuó su trabajo con CATA, donde convivió con trabajadores agrícolas y comenzó su carrera como organizador sindical. El interés de organizar obreros en el trabajo de las hongueras (cultivos de hongos) extendieron su trabajo al estado de Pennsylvania desde Kenneth Square hasta Reading. Más adelante experimenta el trabajo de un obrero migrante y trabaja en una finca en las afueras de Vineland, New Jersey. A finales 1986 se une al proyecto organizativo de la unión Hotel Employees & Restaurant Employees en Washington, DC, que intentaba organizar la migración Centroamericana hacia Washington de finales de los 80 creadas por las políticas intervencionistas de la administración Reagan.

Por razones familiares regresó a Puerto Rico a finales de 1987 y trabajó como organizador sindical para la Federación Central de Trabajadores, afiliada a la UFCW, en dónde más adelante fue elegido como Secretario Tesorero y Director de Organización.  En 1997 es nombrado Director Estatal de la AFL-CIO para Puerto Rico e Islas Vírgenes.

Cursó estudios graduados en la Universidad de Massachussets (UMASS).  En el año 2000 obtuvo el grado de Maestría en Relaciones Laborales y Administración de Uniones.

El señor Torres Vélez impartió varios cursos a estudiantes como profesor de la facultad de Ciencias Sociales, en la concentración de Relaciones Laborales de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.

Comprometido con la Justicia Social y ambiental se involucró en la lucha por la salida de la marina de Vieques.  En el 2001 fue desobediente civil y fue arrestado por entrar a los terrenos vedados al pueblo viequense.  Para ese mismo año fue llamado a trabajar para la Service Employees International Union, labor que ha continuado ininterrumpidamente hasta el presente.  Dentro de este sindicato organizó su primer Concilio Estatal; la Alianza SEIU, Puerto Rico y ha realizado trabajos de organización, coordinador de actividades con los  Capítulos de Retirados y educador en múltiples estados y ciudades.

Ha educado y adiestrado a cientos de trabajadores mediante diversos seminarios como: La importancia de Organizar, Política y el Trabajo, Creación de Proyectos Legislativos, El Pueblo Cabildea, etc.

En el año 2012 es trasladado al estado de Florida para continuar colaborando en los esfuerzos educativos y políticos de la unión. El pasado año fundó el proyecto Iniciativa  Acción Puertorriqueña que promueve la organización de la comunidad Boricua en la Florida Central.

Desde hace 26 años está casado con Laura I. Santa Sánchez y es padre de dos hijos: Ramón Ernesto (estudiante de Maestría en Boston University) y Pedro Juan, de 22 y 15 años respectivamente.