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Upwards of 175,000 People Have Fled Puerto Rico In The Year Since Hurricane Maria

For Immediate Release: September 27th, 2018

Contact: Carlos Vargas-Ramos

212-772-5707

cvargasr@hunter.cuny.edu

Upwards of 175,000 People Have Fled Puerto Rico In The Year Since Hurricane Maria

[New York, NY] The residents of Puerto Rico have continued to abandon the U.S. territory in large numbers in the twelve months since Hurricane Maria devastated the island. An estimated 150,00 people but up to an upper limit of 176,000 residents have left the Caribbean island as the pace of the recovery and reconstruction languished, according to figures calculated by the Center for Puerto Rican Studies (Hunter College CUNY).

“This rate of emigration from Puerto Rico is unprecedented in Puerto Rican history,” said Dr. Edwin Meléndez, director of the center and professor of Urban Affairs and Planning at Hunter College. “It is an indication of stagnant conditions on the island, and the impatience of the population with the governmental response at all levels,” he added.

A notable aspect of this trend is the number of families with children leaving the island. The Puerto Rico Department of Education reports that approximately 39,000 fewer students registered in the territory’s public schools in fall 2018 than in the prior school year. These figures allow researchers at the Center for Puerto Rican Studies to estimate the number of school-aged emigrants in the Puerto Rican migration stream. This enrollment decline represents an additional 13,000 students beyond those who left in the immediate aftermath of the hurricane – there were 26,000 fewer students enrolled in January 2018 than in August 2017. These data indicate the added pressure the hurricane and its aftermath have placed on Puerto Rican families, pushing many who might not have otherwise contemplated emigrating to leave.

“The trend of increased migration from the island to the United States was in place before the storm,” said Dr. Meléndez. “The hurricane, however, has magnified the dire circumstances on the island, accelerating the pace of that migration and pushing even more families to leave.”

Puerto Ricans who emigrate from island continue to relocate primarily to the southern United States – particularly Florida – along with the northeast states of Massachusetts, Connecticut, New York and Pennsylvania. “These states are serving as gateways for Puerto Rican migrants from the Caribbean,” said Dr. Meléndez. “But we are also seeing increased dispersal throughout the United States after those migrants arrive at their initial destinations.”

A full report is available here Puerto Rican Exodus: One Year Since Hurricane Maria

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About the Center for Puerto Rican Studies (Centro)
The Center for Puerto Rican Studies, Hunter College, CUNY (Centro) is the nation’s leading university-based institution devoted to the interdisciplinary study of the Puerto Rican experience in the United States. Centro is dedicated to understanding, preserving and sharing the Puerto Rican experience in the United States. Centro also collects, preserves and provides access to library resources documenting Puerto Rican history and culture. Centro seeks to link scholarship to social action and policy debates, and to contribute to the betterment of our community and the enrichment of Puerto Rican studies.
About Hunter College:
Hunter College, located in the heart of Manhattan, is the largest senior college in the City University of New York (CUNY). Founded in 1870, it is also one of the oldest public colleges in the country. More than 23,000 students currently attend Hunter, pursuing undergraduate and graduate degrees in more than 170 areas of study. Hunter's student body is as diverse as New York City itself. For more than 140 years, Hunter has provided educational opportunities for women and minorities, and today, students from every walk of life and every corner of the world attend Hunter. In addition to offering a multitude of academic programs in its prestigious School of Arts and Sciences, Hunter offers a wide breadth of programs in its preeminent Schools of Education, Nursing, Social Work, Health Professions, and Urban Public Health

Comunicado de prensa: Para difusión inmediata

Contacto para mayor información:

Carlos Vargas Ramos

212-772-5707

cvargasr@hunter.cuny.edu

Hasta 175,000 personas han podido abandonar Puerto Rico a un año tras el huracán María

[Nueva York, NY] Los residentes de Puerto Rico han seguido abandonando en grandes cantidades el territorio estadounidense en los doce meses posteriores a que el huracán María arrasara con la isla. Se estima que unas 159,000 personas, pero hasta un máximo de 176,000 residentes, hayan abandonado la isla caribeña a medida que el ritmo de la recuperación y la reconstrucción languidece, de acuerdo a cifras calculadas por el Centro de Estudios Puertorriqueños (Hunter College, CUNY).

“Este nivel de emigración de Puerto Rico no tiene precedente en el largo historial de la migración puertorriqueña,” aseveró el doctor Edwin Meléndez, director del centro y profesor del departamento de asuntos urbanos y planificación de Hunter College. “Esto es un indicio del estancamiento de las condiciones en la isla, y de la impaciencia de la población con la respuesta gubernamental a todos los niveles,” añadió.

Un dato notable de este patrón es el del número de familias con niños que salen de la isla. El departamento de educación de Puerto Rico informa que el número de estudiantes matriculados en las escuelas públicas del país mermó en aproximadamente 39,000 entre agosto de 2017 y agosto de 2018. Este dato le permite a los investigadores del Centro de Estudios Puertorriqueños estimar el número de emigrantes de edad escolar en la corriente migratoria puertorriqueña. Esta merma en la matrícula estudiantil representa además una reducción adicional de 13,000 estudiantes de los que habían abandonado la isla inmediatamente después del paso del huracán María. En enero de 2018 hubo 26,000 estudiantes menos matriculados que en agosto del 2017. Estos datos revelan la presión a las que el huracán y sus secuelas han sometido a familias puertorriqueñas, muchas de las cuales se han visto forzadas a contemplar abandonar el país cuando no lo habrían hecho en otras circunstancias.

“El patrón de una ascendente migración de Puerto Rico a los Estados Unidos ya existía antes del paso del ciclón,” indicó el Dr. Meléndez. “No obstante, el huracán ha magnificado las terribles circunstancias imperantes en la isla, acelerando el ritmo de la emigración, y forzando a muchas más familias a emigrar.”

Los puertorriqueños que emigran de la isla continúan asentándose principalmente en estados en el sureste de los Estados Unidos, como Florida, al igual que estados del noreste tales como Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Pennsylvania. “Estos estados sirven de portal para puertorriqueños que emigran del Caribe,” dijo Meléndez. “Pero también hemos notado un aumento creciente en la dispersión de esos migrantes por todo los Estados Unidos una vez llegan a sus destinos iniciales.”

Para obtener el informe en su totalidad, llegue a www.centropr.hunter.cuny.edu

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Sobre el Centro de Estudios Puertorriqueños:
El Centro de Estudios Puertorriqueños, en Hunter College (CUNY) es la principal institución universitaria del país dedicada al estudio interdisciplinario del acontecer puertorriqueño en los Estados Unidos. Centro recoge, conserva y da acceso a recursos bibliográficos que documentan la historia y cultura puertorriqueña. Centro también busca conectar el conocimiento académico con la acción social y los debates de política pública en pro de nuestra comunidad y el enriquecimiento de los estudios puertorriqueños.
Sobre Hunter College:
Hunter College, ubicado en el corazón de Manhattan, es el colegio universitario más grande del sistema de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY). Fundado en 1870, es también uno de las universidades públicas más antiguas del país. Más de 23,000 estudiantes están matriculados en Hunter, en programas graduados y subgraduados en más de 170 áreas de estudio. La matrícula estudiantil es tan variada como lo es la ciudad de Nueva York misma. Durante más de 140 años, Hunter ha ofrecido oportunidades educativas a mujeres y grupos minoritarios, y hoy, estudiantes de todos los perfiles y de todos los rincones del globo asisten a Hunter. Además de ofrecer una multiplicidad de programas académicos en su prestigiosa facultad de artes y ciencias, Hunter ofrece una amplia gama de programas en sus notables facultades de magisterio, enfermería, trabajo social, profesiones de la salud, y de salud pública urbana.