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Liderato de el Centro de Estudios Puerorriqueños a la Mitigación de Desastres en Puerto Rico

Rafael A. Torrech San Inocencio, Ph.D

In a series of four (4) webinars, co-sponsored by IDEAComun and Centro, Dr. Rafael Torrech San Inocencio, Ph.D, instructed hundreds of participants on how to use Centros’ Guide to Mitigation and provided instructions on how to submit letters of intent to FEMA’s HMGP/404 mitigation program.  The effort included the publicationn of a free and widely accessible Disaster Mitigation Manual, an orientation video on YouTube, and a series of presentation at forums, symposia and other public activities to explain the requirements and how to apply for the funds. In early July, COR3 announced that 213 letters of intent 3,000 letters of intent submitted to COR3 last year were recommended to receive FEMA funding through the HMGP/404 mitigation program. From our preliminary analysis of the list of projects, approximately 44% of projects and 62% of the funds went to health organizations ($215m),  22% of projects and 31% of the funds went to faith-based organizations ($105m), and 30% of projects and 20% of the funds went to community-based nonprofits (CBOs) ($70m). Many of these organizations participated in our webinars, workshops and other support activities, or requested technical assistance from Dr. Torrech through Centro and IDEAComun.

En una serie de cuatro (4) seminarios web, copatrocinado por IDEAComun y Centro, el Dr. Rafael Torrech San Inocencio, Ph.D, instruyó a cientos de participantes sobre cómo utilizar la Guía de mitigación del Centro de Estudios Puertorriqueños y proporcionó instrucciones sobre cómo enviar cartas de intención al programa de mitigación HMGP / 404 de FEMA.  El esfuerzo incluyó la publicación de un manual gratuito y accessible de Mitigación de Riesgos, un video explicativo en YouTube, y una serie presentaciones en foros, simposios y actividades públicas; donde se explicaron los requisitos y  proyectos elegibles y cómo solicitar fondos para realizarlos. A principios de julio, COR3 anunció que se recomendaron 213 cartas de intención 3.000 cartas de intención enviadas a COR3 el año pasado para recibir fondos de FEMA a través del programa de mitigación HMGP / 404. De nuestro análisis preliminar de la lista de proyectos, aproximadamente el 44% de los proyectos y el 62% de los fondos se destinaron a organizaciones de salud ($ 215 millones), el 22% de los proyectos y el 31% de los fondos se destinaron a organizaciones religiosas ($ 105 m), y el 30% de los proyectos y el 20% de los fondos se destinaron a organizaciones sin fines de lucro comunitarias (CBO) ($ 70 millones). Muchas de estas organizaciones participaron en nuestros seminarios web, talleres y otras actividades de apoyo, o solicitaron asistencia técnica al Dr. Torrech a través del Centro e IDEAComun.


A principios de julio, la Gobernadora de Puerto Rico, Hon. Wanda Vázquez-Garced, anunció la selección por la Oficina Central de Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3) de 213 cartas de intención de proyectos de mitigación para el programa Hazard Mitigation Grant Program (HMGP) de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA).  El Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College/CUNY -en alianza con el Instituto de Desarrollo Empresarial y Acción Comunitaria (IDEAComún)- tuvo un rol gestor protagónico en viabilizar que muchas de estas iniciativas fueran seleccionadas para optar por financiamiento de FEMA.

HMGP es uno de los tres programas principales de FEMA.  Pero a diferencia de los otros dos, la función de HMGP es prospectiva, ya que su propósito es prevenir la perdida de vida y propiedad en un futuro desastre natural.  HMGP identifica soluciones permanentes para problemas recurrentes y repetitivos.  Eso hace a HMGP el programa más creativo de FEMA, ya que no reacciona a los desastres, sino que aúna ideas y recursos para evitar sus efectos en el futuro.  

A consecuencia del paso de los Huracanes Irma y María, Puerto Rico recibirá la mayor cantidad de fondos de mitigación en la historia de los desastres en EEUU: más de $12 billones entre FEMA ($3 billones) y el Departamento de Vivienda de los EEUU/HUD ($8 billones).  Aunque no se anticipan desembolsos de mitigación de HUD hasta el 2021, en octubre de este año el COR3 radicará a FEMA sus proyectos de mitigación.  

Según las leyes y reglamentos federales, el Gobierno de Puerto Rico es el único recipiente autorizado de los fondos HMGP.  Sin embargo, mediante un proceso de consulta, el Gobierno solicita proyectos (mediante cartas de intención o LOIs) a agencias estatales, municipios y organizaciones sin fines de lucro (OSFLs).  Toca entonces al COR3 seleccionar y recomendar entre ellos los proyectos a ser sometidos a FEMA.

En el verano del 2019, el Centro e IDEAComún lanzaron una intensa campaña para propiciar que más organizaciones de base comunitaria, sin fines de lucro y de base de fe en Puerto Rico participaran en el proceso de radicación LOIs para proyectos de mitigación HMGP/404.  Esta campaña incluyó la publicación de un Manual de Mitigación de Riesgos, un video explicativo en YouTube, una serie de webinars interactivos y gratuitos, y otros foros, simposios y actividades públicas; donde se explicaron los requisitos y  proyectos elegibles y cómo solicitar fondos para realizarlos.  Como parte de este esfuerzo, se distribuyeron plantillas para que las OSFL pudieran recopilar e integrar toda la información requerida para completar las LOIs en línea, reforzado con asistencia técnica directa.  Así se atendió no solo el desconocimiento de muchas OSFL sobre la disponibilidad de estos fondos, sino además la falta de información de cómo preparar una LOI competitiva y elegible.

El Centro e IDEAComún reconocieron desde el principio la importancia de evitar la exclusión de las OSFLs y las organizaciones de base comunitaria y de base de fe. Ha sido común en otras jurisdicciones que por falta de participación, la mayor parte de estos fondos sean acaparados por otras unidades del gobierno, sin una participación proporcional del sector sin fines de lucro y comunitario, que por su naturaleza, conocen mejor y de primera mano los riesgos de desastres en las comunidades.

Pasada la fecha límite para radicar las LOIs (9 de septiembre de 2019) el COR3 recibió de más de 3,000 LOIs con peticiones ascendentes a más de $70 billones.  Ya que el COR3 cuenta con $4 billones ($3 b de FEMA y un pareo de $1 billón de HUD) para atender estas solicitudes, el proceso de selección fue muy competitivo. La participación de las OSFL fue substancial (31%) en comparación con las agencias estatales (26%) y los municipios (43% ).  Esta robusta participación del sector sin fines de lucro es claramente atribuible a las gestiones de apoyo de El Centro e IDEAComún y muchas de estas solicitudes se elaboraron con el apoyo del Manual, el video, los webinars, las plantillas y la asistencia técnica directa que fue ofrecida.  

El COR3 anunció recientemente que recomendó 213 cartas de intención, equivalentes a  $349 millones para proteger la vida y propiedad en un desastre futuro en el sector de salud y servicios sociales (LOIs). Los seleccionados tienen hasta el 28 de agosto para preparar y someter sus propuestas formales al COR3, que a su vez las radicará a FEMA en octubre de este año.

Entre los seleccionados, un 44% de los proyectos y un 62% de los fondos están dirigidos al área de la salud, con peticiones que exceden $215 millones.  Aproximadamente 18% de los proyectos y un 26% de los fondos fueron para agencias de gobierno (más de $90 millones). Poco más de una quinta parte (22%) y un 31% de los fondos corresponden a organizaciones de base de fe (más de $105 millones).  

Constituye un logro muy particular que el 30% de los proyectos y el 20% de los fondos hayan sido de organizaciones sin fines de lucro de base comunitaria para proyectos ascendentes a más de $70 millones. Muchos de los proyectos de las OSFLs de base comunitaria   proveerán generadores y otros apoyos para evitar la interrupción de sus servicios durante y después de desastres naturales.  

Muchos de estos proyectos son para la construcción de safe rooms para acoger, refugiar y dar apoyo a los residentes de sus comunidades -usualmente a los más vulnerables- durante desastres, mediante acceso a energía, agua potable, servicios médicos de emergencia y otros apoyos básicos.  Una ventaja colateral de estos safe rooms es que cotidianamente pueden ofrecer servicios sociales, educativos, de salud, de empresarismo y desarrollo económico, entre otros;  siempre y cuando puedan transformarse en refugios tan pronto se declara o se anticipa una emergencia o desastre.  Como resultado, muchas de estas organizaciones contarán con mejores y más resilientes infraestructuras para la prestación de sus valiosos servicios a la comunidad.

Entre los seleccionados se destacan muchas organizaciones que se beneficiaron de los recursos de apoyo y del liderato del Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College/CUNY e IDEAComún. Definitivamente, el acceso de estas organizaciones a mas de $175 millones para su fortalecimiento representa el logro de una misión crucial para fortalecer a las organizaciones sin fines de lucro, de base comunitaria y de base de fe en Puerto Rico.