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      La Sra. Vera Falú, ha presidido por varios años el Virgin Islands-Puerto Rican Friendship Committee. Actualmente dirige el Herbert Grigg Home for the Aged en la isla de St. Croix, y es reconocida como una activista política de la comunidad diaspórica puertorriqueña en St. Croix. Falú , nacida, criada y educada en Carolina, Puerto Rico, llegó a St.Croix en los años 70 en búsqueda de mejores opciones de empleo. Su padre, quién viajaba con cierta frecuencia a las islas Vírgenes para adquirir mercancía, identificó que el excelente manejo del inglés de su hija, junto a su preparación académica universitaria, podrían abrirle puertas más allá de Puerto Rico. Un día le pidió que le acompañara en un viaje a St. Croix, aunque su verdadera intención era llevarla a una entrevista de trabajo. Falú fue contratada y allí ha vivido hasta hoy. Además, Falú ha sido ayudante ejecutiva de varios gobernadores recientes de las Islas Vírgenes, incluyendo el gobernador Juan Luis Saldaña. En una entrevista que le realicé en diciembre del 2007 Falú reconoce que ve a St. Croix como su hogar, pero uno que es temporal, prestado. Reconoció además que gracias a su identidad racial afrocaribeña ha logrado compenetrarse con los “nativos” más fácilmente que otros migrantes puertorriqueños. En consecuencia, y como migrante, reconoce que St. Croix y su población local la han acogido solidariamente, por lo que no podría hacer o reclamar que ese espacio le pertenece. Sin embargo, la visibilidad y protagonismo de segundas y terceras generaciones de puertorriqueños en St. Croix, así como su efectiva movilización política, le preocupa.

Vera Falú: Yo te puedo decir a ti , desde mi punto de vista, de que nosotros tenemos un culto a la personalidad. Como teníamos un gobernador puertorriqueño nacido en Vieques, a la misma vez que teníamos dos mujeres muy agresivas que eran también de extracción puertorriqueña [...]pues nosotros nos sentíamos que éramos parte de, que nuestra cara de puertorriqueños se veía todos los días en los medios de comunicación y por eso nos unificamos más [en los ‘60, ‘70 y ‘80]. Nos dimos a la tarea pues de hacer muchas cosas obviamente para hacer lucir bien a nuestro gobernador y a nuestras dos senadoras. Al finailizar, el movimiento puertorriqueño, que no era un movimiento constituido como tal, sino que era una cosa... un movimiento de pueblo, pues disminuyó. Ya nosotros no estábamos participando tanto en las cosas gubernamentales, el señor gobernador que entró después del Gov. Juan Luis, no era muy cercano a la comunidad hispana, no se nombraron miembros de gabinete que eran puertorriqueños y nosotros como que nos fuimos... escondiendo, escondiendo como pueblo. Aunque algunos de nosotros siempre participábamos, siempre nos metíamos en las estructuras gubernamentales y todo por virtud de nuestro trabajo o de nuestra labor cívica y social, pero el pueblo, la masa pueblerina se fue de nuevo para sus hogares.

Minerza González-Vélez: O sea, que usted no cree que una disminución en el movimiento de puertorriqueños, o desde Vieques o desde Puerto Rico, a las Islas Vírgenes...

VF: La disminución si ha ocurrido pero no ha desaparecido.

MGV: no ha hecho que la visibilidad de la comunidad desaparezca...

VF: ¡Oh absolutamente que no! Habemos muchos puertorriqueños aquí la migración de Puerto Rico hacia las Islas Vírgenes continúa todos los días porque aquí vienen muchos profesionales a trabajar de Puerto Rico diariamente. Este, nosotros, las personas que residimos aquí, tanto como puertorriqueños como nativos como personas de las islas, este, Británicas, van a Puerto Rico casi todos los días a buscar servicios médicos […] La interacción entre Puerto Rico y las Islas Vírgenes es total y completa como tú lo has visto. Nosotros escuchamos por las mañanas “El Ballú”, nosotros vemos el canal 4, el canal 2, recibimos El Vocero, recibimos el San Juan Star, recibimos Primera Hora. Yo te puedo nombrar ahora mismo, en 1 minuto, 5 personas que lo que ven son los canales de Puerto Rico, que lo primero que compran son El Vocero y Primera Hora todas las mañanas, ¿se fija? […] el uso del español, el uso de medios de comunicación de Puerto Rico, comemos arroz y habichuela todos los días. Ya nosotros estamos ready, hemos puestos nuestros árboles, hemos iluminado nuestras casas porque viene la navidad, ya tenemos nuestro coquito, estamos planificado nuestra fiesta de Noche Buena. No hemos perdido nuestra identidad como pueblo. A lo mejor no estamos tan visibles como éramos en los años 70’s y 80’s... Ahora, una cosa también te tengo que decir; que de los últimos 4 años aquí ha surgido una estación hispana que se llama Latino 98 que está casi en la misma frecuencia de Salsoul porque es 98.3 y Salsoul es 98.5… So, en esta comunidad, en esa estación de radio todos los días desde las 6 de la mañana hasta las 10 de la mañana se llevan a cabo conversaciones, discusiones, como tú le quieras llamar. Un diálogo bien ameno, de chistes, de todo lo que nos compete a nosotros como pueblo, y todo se lleva a cabo en español, obviamente. El señor dueño de la estación, el señor José Martínez ,que vino de Vieques, se ha dado a la tarea de concienciar, si lo puedo decir de esa manera, de que sí podemos participar en las cosas del pueblo, de que hablemos con nuestros líderes electos, de que participemos en vistas públicas, de que hablemos con el gobernador, de que nos llamemos, de que nos mantengamos siempre al día para que no desaparezcamos...

      Para Falú son varios los desafíos a los que se enfrentan las nuevas generaciones de puertorriqueños en las islas. Entre los más jóvenes se mantienen altos porcientos de deserción escolar y embarazos de madres solteras. La llegada de otros grupos migratorios, como es el caso de emigrantes dominicanos, también ha propiciado rivalidades dando lugar al desarrollo de gangas. Sin embargo, la visibilidad alcanzada con la estación de radio puertorriqueña le hace ver el futuro con optimismo.